uk en de fr pt it

Корінні народи Америки можуть уповільнити відмову США від російського урану, - NYT

Корінні народи Америки можуть уповільнити відмову США від російського урану, - NYT
537
0
Після того, як росія вторглася в Україну в лютому, Сполучені Штати ввели заборону на російські джерела енергії від нафти до вугілля. Але один важливий імпорт російської енергії залишився: уран, з якого Сполучені Штати виробляють паливо для більш ніж 90 ядерних реакторів по всій країні.

Про це йдеться в матеріалі The New York Times.

Ця залежність від росії вдихає життя в амбіції щодо відродження уранової промисловості на американському Заході, а також викликає побоювання щодо токсичної спадщини цієї галузі, яка безпосередньо пов’язана є забрудненням навколишнього середовища. Оскільки деякі з найбажаніших родовищ урану знайдені на землях корінних народів, це викликають зіткнення між гірничодобувними компаніями та яструбами енергетичної безпеки з одного боку та племінними націями та екологами з іншого.

Копальня Pinyon Plain в Арізоні, розташована менш ніж за 10 миль від південного краю Гранд-Каньйону, стає нульовою точкою для таких конфліктів.

Плем'я Хавасупай, люди якого з незапам'ятних часів жили в каньйонах і на плато Гранд-Каньйону, називають місцевість шахти Мат Таав Тійундва в приблизному перекладі «Священне місце зустрічі».

Але після російського вторгнення керівники гірничодобувної галузі бачать це місце як щось інше: кінчик списа в їхній боротьбі за просування американських уранових проектів.

«У нас є можливість зменшити залежність від російського урану прямо зараз», – сказав Марк Чалмерс, виконавчий директор Energy Fuels, компанії з Колорадо, яка володіє Pinyon Plain і бореться в суді за збільшення виробництва урану.

1950-х роках Гранд-Каньйон пережив бум видобутку урану, який прийшов на спад до 1980-х, коли була побудована рівнина Піньон. Поруч із місцями поховання Хавасупаї, об’єктом судових спорів майже з самого початку, шахта ніколи не працювала повністю. Але через буріння шахта стає джерелом води з вмістом миш’яку та урану, кілька років тому ця вода потрапила до водоносного горизонту, що викликало побоювання, що шахта може забруднити водопостачання Хавасупай.

«Цю війну легко використовувати як привід для просування цього проекту», — говорить Стюарт Чавес, член Ради племен Хавасупай, про шахту Pinyon Plain, яка є однією із численних уже дозволених уранових ділянок у штатах, включаючи Арізону, Юту та Вайомінг. Якщо будуть введені санкції щодо російського урану, збільшити активність на таких ділянках можна буде дуже швидко. Він стверджує, що Сполучені Штати могли б звернутися до Канади чи інших дружніх країн, щоб компенсувати російський уран, якщо імпорт припиниться.

Брак російського урану дійсно може поставити США в скрутне становище, на відміну від російської нафти, на яку, до введення заборони на імпорт, припадала відносно невелика частка нафти в країнф. Сполучені Штати як і раніше покладаються на росію та дві колишні радянські республіки, Казахстан та Узбекистан, для отримання майже половини урану, необхідного для палива американських ядерних реакторів.

Лідери американської уранової промисловості, яка значною мірою зазнала спаду з 1990-х років, користуються моментом, навіть коли в різних частинах Заходу з’являється опір їхнім планам.

Говорячи про лідерів корінних народів та екологічних груп, які виступають проти відродження видобутку, пан Чалмерс, керівник гірничодобувної промисловості, сказав: «Багато з них воліють отримувати уран з росії, ніж добувати наш».

російський імпорт урану виник після холодної війни. Прагнучи обмежити ризик ядерної війни, Сполучені Штати у 1992 році уклали угоду про купівлю збагаченого урану, який використовувався для виготовлення тисяч російських ядерних боєголовок.

Програма нерозповсюдження, яка отримала назву «Мегатонни у мегавати», тривала до 2013 року. Проте, навіть коли росія анексувала Кримський півострів у 2014 році і продовжила вторгнення в Україну цього року, Сполучені Штати продовжували імпортувати велику кількість російського урану.

Коли продаж урану в росії закріпився, американські шахти почали простоювати в результаті обвалу цін після закінчення гонки озброєнь часів холодної війни та уповільнення будівництва нових ядерних установок.

Тепер індустрія знаходить потужну підтримку у Вашингтоні. Сенатор від Вайомінга Джон Баррассо, республіканець, у березні представив законопроект про заборону імпорту російського урану частково як спосіб відродити американські шахти. Законодавці в Палаті представників, у тому числі представник від Техасу Генрі Куеллар, демократ, у березні представили власний двопартійний законопроект, який закликає до заборони російського урану.

«Надійний внутрішній ланцюг постачання ядерного палива ніколи не був таким важливим для нашого ядерного флоту», – сказав Скотт Мелбай, президент торгової групи «Виробники урану Америки», під час свідчень перед Сенатом у березні. «Чим швидше ми відокремимо нашу ядерну промисловість від росії, тим швидше західні ядерні ринки зможуть заповнити цю прогалину».

Але запропоновані заходи не просунулися в палатах, контрольованих демократами, значною мірою тому, що Сполучені Штати все ще так сильно покладаються на російський уран. У той час як джерела енергії, такі як вітер і сонце, набувають все більшого поширення, атомна енергетика становить близько 19 відсотків електроенергії, що виробляється в Сполучених Штатах, найбільшому в світі споживачі урану.

Плани щодо нового покоління передових ядерних реакторів, потенційно важливого джерела безвуглецевої енергії, необхідного Сполученим Штатам для досягнення кліматичних цілей, також сильно залежать від росії, яка володіє тим, що деякі називають монополією на збагачений уран, необхідний для такого щоб забезпечувати паливом такі проекти.

Пропозиція про екстрене створення запасу урану з шахт у Сполучених Штатах, також викликає тривогу, навіть якщо санкції щодо російського урану не втілюються. Ідея стратегічного уранового запасу, концепція, яка виникла під час адміністрації Трампа, розглядається Міністерством енергетики та отримує значну підтримку в Конгресі. Це вимагатиме від федерального уряду закупівлі урану, «щойно видобутого в США з родовищ на існуючих ділянках», таких як Pinyon Plain.

«Імовірність того, що ця шахта може розширитися, немислима для адміністрації, яка пообіцяла поставити пріоритет екологічної справедливості», — сказала Ембер Реймондо, директор з енергетики некомерційної організації Grand Canyon Trust.

Оскільки ядерні енергетичні компанії шукають шляхи розширити видобуток і розпочати ланцюжок поставок збагачення в Сполучених Штатах, противники Pinyon Plain попереджають, що це може привести до результату, подібного до сотень покинутих уранових шахт, які все ще виділяють небезпечні рівні радіації на землях корінного населення.

«Це конкретне місце є священним для нас, усіяно місцями поховання, залишками будинків і вігвамів», — сказала Карлетта Тілусі, колишній член ради племені Хавасупаї, яка десятиліттями бореться з шахтою.

Як і інші уранові проекти по всій країні, діяльність на шахті була припинена в 1990-х роках, коли ціни на уран впали. Але власникам шахти вдалося просунути проект навіть після того, як адміністрація Обами у 2012 році оголосила про 20-річну заборону на новий видобуток урану навколо Гранд-Каньйону.

Власники шахти, яка була створена до мораторію, переважали в одній судовій справі за іншою. У лютому федеральний апеляційний суд став на бік Лісової служби США у рішенні проти Хавасупаї та трьох екологічних груп, які намагаються перешкодити роботі шахти.
Пан Чалмерс з Energy Fuels назвав це рішення перемогою енергетичної безпеки, стверджуючи, що в шахті достатньо урану, щоб забезпечити електрикою весь штат Арізона протягом одного року.

«Це найвисоколасніший урановий рудник у Сполучених Штатах», – сказав пан Чалмерс, який має великий досвід роботи в Австралії та колишніх радянських республіках.

Дивлячись на ціни на уран, які зросли більш ніж на 30 відсотків після того, як спалахнула війна, він також сказав, що Energy Fuels близька до переговорів про контракти на постачання урану операторам атомних електростанцій у Сполучених Штатах. У той же час він стверджував, що шахта не буде шкідливою для Хавасупай.

Девід Крімер, професор гідрології та експерт із забруднювачів підземних вод в Університеті Невади, Лас-Вегас, заперечив це твердження.
«Я за видобуток, якщо він ведеться відповідально з належними гарантіями», — сказав пан Крімер. Але він назвав Pinyon Plain потенційною «бомбою уповільненої дії», яка може мати згубні наслідки через десять років або близько того.

Пан Крімер сказав, що його особливо турбує бурова діяльність на шахті, яка пронизала водоносний горизонт кілька років тому, випустивши мільйони галонів води з високим вмістом урану та миш’яку.

Щоб запобігти забрудненню води поблизу територій, Energy Fuels збирає її в басейні на шахті, де частина її випаровується. Компанія також перевезла воду майже на 250 миль до Вайт-Меси, штат Юта, де компанія володіє єдиним в країні повністю ліцензованим і працюючим звичайним урановим заводом. Плем’я Уте, члени якого живуть неподалік від місця Біла Меса, закликало минулого року закрити цей завод.

У листуванні цього року з регуляторами штату Арізона, Скотт Баккен, віце-президент з регуляторних питань Energy Fuels, сказав, що компанія також вимірює щоденний обсяг і проводить періодичний відбір проб води, що викачується на поверхню. Пан Баккен додав, що Energy Fuels збільшить частоту перекачування, щоб пом’якшити будь-який ризик для підземних вод, якщо не будуть дотримані стандарти якості води.

Департамент якості навколишнього середовища штату Арізона у четвер дав компанії зелене світло на продовження, перейшовши до надання дозволу на охорону водоносних горизонтів компанії Energy Fuels. Постанова, яка є останньою печаткою нормативних вказівок для проекту, дозволяє компанії використовувати інженерні засоби контролю, щоб «зменшити викиди забруднюючих речовин у найбільш досяжній мірі», повідомляє агентство.

Але члени племені Хавасупай, а також гідрологи, такі як містер Крімер, також висловлюють стурбованість тим, що важка уранова вода, що виділяється з водоносного горизонту, незважаючи на зусилля компанії з її збору, може поставити під загрозу постачання води до сусіднього села Супаї , де проживають родини Хавасупай, і джерело в самому Гранд-Каньйоні.

«Вони створюють умови, які б мобілізували забруднювачі», – сказав пан Крімер.

Відзначаючи, як Pinyon Plain неухильно просувається, пані Тілусі з племені Хавасупай сказала: «Внутрішня уранова промисловість знову ввійде в активну роботу».

«Але ми ляжемо перед входом у шахту, щоб вона не функціонувала повністю, якщо буде потрібно», — додала вона. «Ми дамо їм зрозуміти, що це набагато більше, ніж гроші».
Коментарі (0)
Додати